Pourquoi ILM était différent quand George Lucas était au bureau

Les plus grandes révélations et les mises à jour les plus attendues ont peut-être déjà été annoncées, mais la Star Wars Celebration se poursuit jusqu’au week-end prochain et ne manque pas d’informations fascinantes à découvrir. La convention se tient chaque année à Anaheim, en Californie, et rassemble des fans du monde entier pour célébrer l’une des franchises les plus populaires de l’histoire du cinéma. Ethan Anderton, de l’équipe de /Film, a couvert l’événement de manière extensive, en assistant à divers panels et en faisant un compte-rendu pour partager les éléments les plus intéressants avec le reste d’entre nous.

Aujourd’hui, Industrial Light & Magic a organisé une table ronde spéciale intitulée « un aperçu du [nouveau documentaire] ‘Light & Magic’ et une discussion ‘éclairante' », à laquelle ont participé des personnalités telles que le scénariste Lawrence Kasdan et le réalisateur Ron Howard, ainsi que des vétérans expérimentés du secteur des effets visuels, Dennis Muren, Phil Tippett, Joe Johnston et Rose Duignan, et le vice-président exécutif et directeur général de Lucasfilm, Lynwen Brennan.

Les participants ont été régalés d’histoires de guerre tirées des productions de divers films « Star Wars » d’antan, notamment en ce qui concerne l’immense influence exercée par le créateur et visionnaire de « Star Wars », George Lucas.

Une partie du génie de George…

Star Wars

Lucasfilm

Quelle que soit l’autre raison pour laquelle George Lucas est connu, l’homme mérite une quantité infinie d’éloges pour avoir remodelé l’ensemble de l’industrie cinématographique – pas seulement une fois avec l’utilisation d’effets pratiques et visuels avec la trilogie originale, mais une fois encore en étant le pionnier de l’utilisation généralisée des techniques de réalisation numérique avec les préquelles. La vénérable société d’effets visuels ILM doit naturellement tout à l’intuition du cinéaste et à sa capacité à repousser les limites. Lors de la table ronde, Lawrence Kasdan a parlé (via Zoom, car il n’était pas personnellement présent) de l’innovation que Lucas a apportée à l’ensemble de la franchise :

« Une partie du génie de George réside dans le fait qu’il sait ce qu’il faut demander aux gens… Il pouvait faire comprendre clairement où il voulait aller. Et même ces gens extraordinaires qu’il avait fait travailler avec lui venaient souvent le voir en disant : ‘Eh bien, je ne sais pas comment on va faire ça. Mais nous allons le faire ».

Cette structure et ce soutien provenaient directement de la présence de Lucas, allant même jusqu’à modifier l’environnement d’ILM selon que Lucas lui-même était physiquement présent ou non. Selon Rose Duignan, productrice d’effets visuels :

« George est en quelque sorte à la fois un producteur et un réalisateur. Et quand il s’asseyait dans la salle de projection, c’est un homme sérieux… il regardait dans la salle de projection et il aime l’organisation. Il aime l’efficacité. Je lui disais : « Nous avons besoin de dix « CBD » aujourd’hui », ce qui signifie « pourrait être mieux ». Et j’aurais besoin de tant d’éléments approuvés, et il visait cela. Et à un moment donné, quelqu’un montrait un cliché et la personne chargée de l’optique disait : « Oh, dans le coin inférieur gauche, il y a un problème, alors je vais le refaire ». Et George dit : « Non, s’ils regardent dans le coin inférieur gauche, alors nous les avons perdus ». J’ai donc pensé que c’était vraiment impressionnant, qu’il puisse trouver un équilibre. »

« C’était un peu comme être dans une école de cinéma ».

Star Wars Storyboards: The Original Trilogy

Abrams Books

Pour Joe Johnston, la simple présence de George Lucas est devenue cruciale pour son développement en tant que réalisateur. La possibilité d’avoir accès à l’un des plus grands et des plus expérimentés professeurs de cinéma s’est avérée, pour ainsi dire, bien plus précieuse que la réalité… même si ce processus impliquait de s’adapter à la façon dont Lucas aimait faire les choses. Comme l’a dit Johnston :

« George était vraiment généreux de ses connaissances en matière de réalisation de films. Lorsque nous faisions des storyboards, nous avions trois murs remplis de storyboards dans le département artistique. George venait pour la première fois et les parcourait. Il avait un gros stylo rouge et il disait : « Eh, on n’a pas besoin de ça », il rayait ça. Et il commençait à rayer des choses… et tout de suite, on apprenait à ne pas mettre les originaux au mur ».

Mais même au-delà de ces anecdotes amusantes sur la fastidieuse légendaire de Lucas, Johnston a expliqué comment Lucas n’hésitait apparemment jamais à partager ce qu’il avait en tête lorsqu’il s’agissait d’expliquer son processus de réflexion sur ce qui pourrait être mieux fait.

« C’était presque comme une combinaison de la réalisation, du montage et du cinéma en général, tout en un », a poursuivi Johnston. « C’était un peu comme être dans une école de cinéma qui n’existait pas vraiment, d’une certaine manière. Mais il était toujours prêt à expliquer pourquoi quelque chose ne fonctionnait pas. »

Il a écrit tout ça pour des enfants de 12 ans.

The Last Jedi

Lucasfilm

Cependant, ce qui reste le plus impressionnant chez George Lucas aux yeux de ses collègues d’ILM, c’est son engagement personnel à être un individu qui privilégie la famille et un conteur d’histoires pour enfants. Pour lui, cette mentalité s’est infiltrée dans tous les aspects de « Star Wars », depuis les thèmes optimistes généraux sur le triomphe du bien sur le mal jusqu’à l’inclusion de certains éléments qui divisent (Ewoks ! Jar Jar Binks !) et qui ont toujours fait râler les fans adultes de la franchise. Croyez-le ou non, « Star Wars » était destiné aux enfants, avant tout. Rose Duignan, d’ILM, s’est exprimée en détail à ce sujet :

« Encore une chose à propos de George, c’est un vrai père de famille. Et si vous lisez quoi que ce soit sur « Star Wars » et tout l’héritage, vous verrez qu’il a écrit tout cela pour des enfants de 12 ans. C’était son marché, c’était sa cible. Parce qu’il voulait enseigner aux gens l’égoïsme contre le désintéressement. Et j’ai l’impression qu’il a donné ce ton à ILM et que c’est de là que vient la camaraderie et la coopération. C’est parce qu’il était assez désintéressé. Il n’y avait pas beaucoup d’ego dans tout ça, c’était juste « De quoi cette série a-t-elle besoin ? ». Et les enfants sont extrêmement importants pour lui. »

Au milieu de tous les cosplaying et des articles exclusifs à vendre, Star Wars Celebration fonctionne comme un rappel périodique de la façon dont ce matériel nous parle, en tant que spectateurs, au niveau le plus large et le plus universel possible. Parfois, il est bon de remonter à la source et de se rappeler pourquoi nous sommes tombés amoureux de « Star Wars ».

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